Quote for the day!

ഉന്തുന്തുന്തുന്തുന്തുന്തുന്തുന്തുന്തുന്തുന്തു-
ന്തുന്തുന്തുന്തുന്തുന്തുന്താളെയുന്തു്

(According to legend, the very first couplet in
മഞ്ജരി inspired by which കൃഷ്ണഗാഥ was written.)

Wednesday, July 30, 2008

A case against വ്യ

The other day, I noticed the following wrong etymology in a Yoga book (written by a western lady) - that "pranayama = prana + yama = breath + control". Actually, പ്രാണ + യമ = പ്രാണയമ and not പ്രാണായാമ. To get the latter, the word needs to be split as പ്രാണ + ആയാമ, or stretching of breath.

A related word is വ്യായാമം = വി + ആയാമം = cross-stretching. So exercise was orginally cross stretching.

The prefix വി (cross, against) appears in a lot of common mallu words mostly disguised as വ്യ (വി + അ) , as seen in the following:

വ്യതിയാനം, difference or variation, is വി + അതി + യാനം, "to overshoot against (a set mark, probably)"

വ്യഗ്രം, eager, is വി + അഗ്രം, "up against the edge"

വ്യാഖ്യാനം, explanation, is വി + ആഖ്യാനം, "cross explain"

Of course, there is another prefix വി, which is an intensifier which appears in വിജ്ഞാനം, വിശുദ്ധം, etc.

5 comments:

goofy said...

I think your book's etymology is correct. Sanskrit prāṇa is "breath of life", and yama is "the act of checking or curbing , suppression , restraint; self-control forbearance , any great moral rule or duty".

Vinod said...

Agreed, Prana and Yama means what you said. But when you add the two you would get Praanayama (with short na) and not Praanaayaamaa (with the long a's). To get the long a's you need to split it as prana + aayama or stretching of breath - and that is also the basic principle of Praanaayaama.

goofy said...
This comment has been removed by the author.
goofy said...

I see what you're saying. You're right, the accepted etymology is prāṇa + āyāma.

malayalee said...

ലോകമെമ്പാടുമുള്ള 1000കണക്കിന്‌ മലയാളീകളെ കണ്ടെടുക്കുക

നിങ്ങള്‍ ആഗ്രഹിക്കുന്നുവെങ്കില്‍ നമുക്ക് ഒന്നായി ചേര്‍ന്ന് ഒറ്റ സമൂഹമായി ഒരു കുടക്കീഴില്‍ അണിചേര്‍ന്നിടാം. നിങ്ങളുടെ ചിന്തകളും വികാരങ്ങളും പരസ്പരം പങ്കു വയ്ക്കാന്‍ ആഗ്രഹിക്കുന്നുവോ ? ദയവായി ഇവിടെ ക്ലിക് ചെയ്യുക http://www.keralitejunction.com

ഇതിന്‌ ഒപ്പമായി മലയാളീകളുടെ കൂട്ടായ്മയും ഇവിടെ വീക്ഷിക്കാം http://www.keralitejunction.com